Olivo

L’Olivo è un albero di terza grandezza, alto sino a 10 (30) m, sempreverde, molto longevo, pollonante, a tronco irregolare e in età spesso cariato, con rami assurgenti e ramuli angolosi, talora spinescenti nelle forme selvatiche, formanti una corona leggera e ovato-allungata, corteccia grigio-chiara.

Foglie semplici, persistenti, opposte, coriacee, ellittico-lanceolate (4-8 x 1-2 cm), attenuate alla base in breve picciolo, integre ai margini, acuminato-mucronate all’apice, di colore verde-glauco e glabre di sopra, più chiare e sericeo-argentee per peli stellati di sotto.

L’Olivo ha fiori ermafroditi in racemi ascellari, calice persistente a 4 denti, corolla imbutiforme a tubo breve e lembo quadrifido, bianca e caduca, stami 2, ovario supero e stilo bilobo.

Olivo

Il frutto è una drupa ovale, dapprima verde, indi nera a maturità, con mesocarpo oleoso. Fiorisce da aprile a giugno.

Le forme selvatiche (var. oleaster) o inselvatichite sono spinescenti, hanno foglie più piccole (più brevi di 4 cm) e frutti più piccoli e meno polposi; le cultivar migliorate (var. sativa) sono inermi, hanno foglie più ampie e frutti più grossi e più polposi.

L’Olivo è specie caratteristicamente mediterranea, che con la coltivazione ha notevolmente esteso il proprio areale primario. E’ dubbio pertanto se l’olivo sia indigeno in Italia o se vi sia stato introdotto da paesi più orientali del bacino mediterraneo; la sua attuale distribuzione si identifica con l’orizzonte delle sclerofille sempreverdi, in specie con la fascia più calda dell’Oleo-Ceratonieto, e si estende alle stazioni termicamente più favorite dell’orizzonte delle latifoglie eliofile.

Specie lucivaga, frugale, di lento accrescimento e longeva, predilige i terreni calcarei e vulcanici e raggiunge facilmente età plurisecolari.

Il legno dell’Olivo, di colore giallo-bruno talora variegato, è durissimo e suscettibile di perfetta levigatura; trova impiego in lavori fini di ebanisteria, intarsio e tornio. E’ assai pregiato come combustibile. I frutti sono commestibili e forniscono il miglior olio vegetale a spiccate proprietà alimentari e medicinali.